Analizar el diseño web

Una forma práctica de analizar el diseño web es pensar en los diversos componentes del medio web. Los sitios web de hoy son principalmente un modelo básico de programación de red cliente-servidor con tres elementos comunes:

El lado del servidor. Esto incluye el hardware y software del servidor web, así como elementos de programación y tecnologías integradas. Las tecnologías pueden variar desde simples programas CGI escritos en PERL hasta complejas aplicaciones basadas en Java de varios niveles e incluyen tecnologías de back-end como servidores de bases de datos que pueden soportar el sitio web.

El lado del cliente. El lado del cliente tiene que ver con el navegador web y sus tecnologías compatibles, como los lenguajes HTML, CSS y JavaScript y los complementos de los navegadores que se utilizan para crear la presentación de una página o proporcionar funciones interactivas.

La red. La red describe los diversos elementos de conectividad utilizados para entregar el sitio web a un usuario. Dichos elementos pueden ser las diversas redes en Internet público o las conexiones privadas dentro de una corporación, a menudo denominadas intranet.

Los sitios web se utilizan como un mecanismo de comunicación entre los propietarios de un sitio y sus usuarios, y ocasionalmente entre sus mismo usuarios. Los propietarios del sitio generalmente establecen el mensaje y definen las reglas básicas de interacción, mientras que los usuarios son aquellos que visitan el sitio e intentan usar el contenido o las aplicaciones que allí se presentan. La ruta de comunicación entre el propietario del sitio y el visitante puede variar. Los propietarios de sitios a menudo establecen información para que los usuarios la consuman, en una especie de interacción unidireccional. Otras veces, los usuarios pueden publicar información para los propietarios del sitio o incluso para otros usuarios, creando más una ruta de comunicación multidireccional.

Durante cualquier comunicación, la mayoría de los usuarios generalmente desconocen el medio cuando las cosas funcionan correctamente. Si bien los usuarios se ven afectados por el medio, a menudo no distinguen los componentes individuales como la red, HTML, hojas de estilo y JavaScript, a menos que algo salga mal.  En el caso negativo de un sitio lento, o uno que causa errores visuales o funcionales, el usuario puede notar el medio pero aún así no puede distinguir qué aspecto está causando el problema. Los usuarios tienden a ver no las partes en sí mismas, sino la suma de ellas. Esto hace que sea importante pensar en los sitios como un todo, para comprender cómo los ven los usuarios.

Tipos de sitios web

Los usuarios tienden a ver los sitios web y, por lo tanto, el diseño del sitio web, por la función del sitio o por su apariencia visual. Es importante poder describir los sitios de esta manera; Sin embargo, hay muchas más formas de clasificarlos. Si bien las posibles categorías de sitios pueden parecer interminables, podemos agrupar sitios de algunas maneras generales. 

Agrupaciones abstractas

Primero, considere si un sitio está centrado en la información o en la tarea. A veces podemos describir esta distinción como una entre un sitio centrado en documentos y uno centrado en aplicaciones. Los sitios informativos o centrados en documentos proporcionan información para los usuarios, pero dan una interactividad muy limitada (además de permitir que el usuario explore, busque u ordene la información presentada). Los sitios orientados a tareas o aplicaciones permiten al usuario interactuar con información o realizar alguna tarea, como transferir fondos de una cuenta bancaria o comprar un nuevo suéter. Los sitios híbridos hacen un poco de ambos; estos se están volviendo más comunes a medida que la línea entre la información y la aplicación se desdibuja. Esta agrupación abstracta sugiere que hay una transición de más sitios web orientados a documentos o impresos a sitios web programáticos más interactivos. 

Otra forma de agrupar sitios es dentro de las siguientes categorías generales:

  • Sitios informativos. Estos sitios proporcionan información sobre un tema u organización en particular (los sitios de «folleto»). Estos son los sitios web más comunes en Internet y a menudo toman aspectos de las otras categorías de sitios a lo largo del tiempo.
  • Sitios transaccionales. Este tipo de sitio se puede utilizar para realizar alguna transacción o tarea. Los sitios de comercio electrónico entran en esta categoría.
  • Sitios de la comunidad. Estos proporcionan información o instalaciones relacionadas con transacciones, pero se centran en la interacción entre los visitantes del sitio. Los sitios basados en la comunidad tienden a centrarse en un tema o tipo de persona en particular y fomentan la interacción entre personas de ideas afines.
  • Sitios de entretenimiento. Estos sitios son para juegos o alguna forma de interacción divertida, que puede incluir elementos transaccionales, comunitarios e informativos.
  • Otros sitios. Aquí se incluyen sitios artísticos o experimentales, espacios web personales como registros web (también llamados blogs) y sitios que pueden no seguir convenciones web comunes o tener un propósito económico bien definido.

También podríamos agrupar sitios basados en la organización propietaria. Dentro de este tipo de categorización vemos cinco agrupaciones principales:

Comercial. Un sitio en este grupo es construido y administrado por una organización o individuo con fines comerciales, ya sea directamente a través del comercio electrónico o indirectamente a través de la promoción de alguna compra fuera de línea de bienes o servicios.

Gobierno. La entidad matriz de este sitio es en última instancia una organización gubernamental, y el propósito del sitio es satisfacer alguna necesidad social o legal.

Educativa. La entidad matriz de este tipo de sitio es una institución educativa (quizás relacionada con el gobierno) y se utiliza para apoyar objetivos de aprendizaje o investigación.

Caritativa. Existe un sitio de caridad para promover los objetivos de una organización sin fines de lucro o las actividades de caridad de un individuo u organización.

Personal. El sitio existe a la sola discreción de alguna persona o grupo por cualquier número de razones, generalmente como una salida creativa o forma de expresión personal.

La categorización puede ser difícil. Por ejemplo, los sitios educativos realmente pueden caer en la categoría gubernamental. Puede decirse que algunos sitios en la categoría personal pertenecen al grupo caritativo o comercial, dependiendo de la razón por la cual la persona creó el sitio.