Los convencionalismos web son de utilidad

En algún momento de nuestra juventud, sin que se nos enseñara nunca, todos aprendimos a leer un periódico. No las palabras, sino las convenciones. Aprendimos, por ejemplo, que una frase con tipografía muy grande suele ser un título que resume la historia debajo de ella, y que el texto debajo de una imagen es un subtítulo que me dice de qué se trata, o, si está en muy pequeña la letra, un crédito de la foto que me dice quién la tomó.

Aprendimos que conocer los diversas convencionalismos de diseño y formato de página hacía más fácil y rápido escanear un periódico y encontrar las historias que nos interesaban. Y cuando empezamos a viajar a otras ciudades, nos enteramos de que todos los periódicos usaban las mismas formas (con ligeras variaciones), por que conocer estos detalles hacía fácil leer cualquier periódico.

Cada medio de publicación desarrolla convencionalismos y continúa refinándolos y desarrollando nuevos con el tiempo. La web ya tiene muchos de ellos, en su mayoría derivados de convenciones de periódicos y revistas, y nuevos seguirán apareciendo.

Todas las convenciones comienzan la vida como la idea brillante de alguien. Si la idea funciona lo suficientemente bien, otros sitios lo imitan y, finalmente, suficiente gente lo ha visto en suficientes lugares hasta que no necesita explicación. Este proceso de adopción toma tiempo, pero sucede bastante rápido en Internet, como todo lo demás. Por ejemplo, bastante gente ahora está familiarizada con la convención de usar un carrito de compras metafórico en sitios de comercio electrónico que es seguro para los diseñadores usar un ícono de carrito de compra sin etiquetarlo “Carro de la compra”.

Hay dos cosas importantes que debe saber acerca de las convenciones web:

  • Son muy útiles. Por regla general, las convenciones sólo se convierten en convenciones si funcionan. Convenciones bien aplicadas hacen que sea más fácil para los usuarios ir de un sitio a otro sin mucho esfuerzo para averiguar cómo funcionan las cosas detro de un sitio web.
  • Hay una sensación tranquilizadora de familiaridad, por ejemplo, al ver una lista de enlaces a las secciones de un sitio en un fondo coloreado en la parte izquierda de la página, aunque a veces se acompaña de una tediosa sensación de déjà vu.

Las convenciones permiten a los usuarios averiguar mucho sobre una página web, incluso si no pueden entender una palabra de ella.

Los diseñadores web son a menudo reacios a tomar ventaja de ellos. Frente a la perspectiva de usar una convención, hay una gran tentación para los diseñadores de reinventar la rueda en su lugar, en gran parte porque sienten (no incorrectamente) que han sido contratados para hacer algo nuevo y diferente, y no lo mismo. (Sin mencionar el hecho de que el elogio de los compañeros, los premios y las ofertas de trabajo de alto perfil rara vez se basan en criterios como “el mejor uso de las convenciones”).

A veces el tiempo dedicado a reinventar la rueda resulta en un revolucionario dispositivo rodante nuevo. Pero a veces sólo equivale al tiempo dedicado a reinventar la rueda. Si no va a usar una convención web existente, debe estar seguro de que lo que con lo que las está reemplazando (a) es tan claro y explica por sí mismo y hay curva de aprendizaje, por lo que es tan bueno como una convención , O (b) agrega tanto valor que vale la pena una pequeña curva de aprendizaje. Si vas a innovar, tienes que entender el valor de lo que estás reemplazando, y muchos diseñadores tienden a subestimar cuánto valor proporcionan las convenciones en el diseño web. Una recomendación: Innovar cuando sabes que tienes una idea mejor (y todo el mundo al que se lo muestres diga “¡Guau!”), Pero aprovecha las convenciones cuando no lo hagas.

Dividir las páginas en áreas claramente definidas.

Echando un vistazo a un sitio web, debería de ser capaz de señalar las diferentes áreas de la página y decir, “Cosas que puedo hacer en este sitio!” “Enlaces a las principales historias !” “Productos que esta empresa vende!” “Cosas que están ansiosos por venderme! ” Navegación para llegar al resto del sitio!

Dividir la página en áreas claramente definidas es importante porque permite a los usuarios decidir rápidamente en qué áreas de la página se centran y qué áreas pueden ignorar con seguridad. Varios de los estudios de rastreo ocular iniciales de exploración de páginas web sugieren que los usuarios deciden muy rápidamente de qué partes de la página probablemente tendrán información útil y casi nunca mirarán las otras partes, casi como si no estuvieran allí.

Hacer obvio lo que se puede hacer clic

Dado que una gran parte de lo que la gente hace en internet es buscar lo siguiente a lo que se le puede dar clic, es importante que sea obvio a lo que se puede hacer clic y lo que no. Por ejemplo, en una occasion nos encontramos con un sitio web, del cual no diremos nombres por respeto, donde la página de inicio no estaba claro si a todo se le podía hacer clic o a nada. Había 18 enlaces en la página, pero sólo dos de ellos invitaban a hacer clic por su apariencia: un botón grande con la etiqueta “Haga clic aquí para contribuir!” Y un enlace de texto subrayado (“HISTORIA COMPLETA”).

El resto de los enlaces eran texto en color. Pero el problema era que todo el texto de la página estaba en color, por lo que no había manera de distinguir los enlaces de un solo vistazo. No es un defecto desastroso. Seguramente no tomó a la mayoría de los usuarios demasiado de tiempo para empezar a hacer clic por todos lados. Pero cuando usted fuerza a los usuarios a pensar en algo que debe ser sencillo como donde dar clic, está desperdiciando las limitadas reservas de paciencia y buena voluntad que cada usuario aporta a un nuevo sitio.

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